Compendium de guitarreros: Entrevista con Manuel Contreras - Luthier (España)

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Estoy encantado de tener a Victoria Velasco y José Antonio Lagunar de la casa Manuel Contreras, Madrid, España.

Q1. Cuéntenos sobre su luthier (y la historia).

El fundador de nuestro taller Manuel G. Contreras (1928-1994) se estableció como luthier independiente en 1962 tras haber sido durante años un reputado ebanista y haberse introducido en el mundo de la lutería trabajando dos años en el taller de José Ramírez III.

A lo largo de sus años de trabajo alcanzó un gran prestigio internacional por la calidad tanto sonora como estética de sus instrumentos, desarrollando modelos tan importantes como el 1a Especial, el sistema de Doble Tapa harmónica (1974), el modelo Carlevaro (1983), el sistema de Fondo de Resonancia exterior o resonador (1985), cuyos fundamentos aun marcan claramente el camino de la construcción de nuestros instrumentos.

Pablo Manuel Contreras (Manuel Contreras II) aprendió el oficio de su padre durante muchos años de trabajo en el taller que pasó a dirigir tras el fallecimiento de Manuel en 1994.

Gran melómano, su personalidad inquieta le hizo comenzar una investigación y búsqueda personal del sonido que le llevaron a modificar muchos elementos de la tapa armónica y a desarrollar el modelo 10o Aniversario (1998) que introduce el Fondo de Resonancia en el interior de la guitarra y que le valió el Premio del Certamen Internacional de Guitarras Joaquín Rodrigo en el año 2.000.

Tras el prematuro fallecimiento de Pablo Manuel Contreras en enero de 2011, la casa Contreras la dirige el luthier José Antonio Lagunar, quien aprendió el oficio con Manuel Contreras padre y ha sido primer oficial de Manuel Contreras II desde 1995 y Victoria Velasco, profesora superior de guitarra clásica por el RCSMM, que ha aportado desde su incorporación a la casa a finales de los años 80 sus conocimientos acústicos y musicales.

 

 

Q2. ¿Cuál es la idea de una guitarra que suene bien para usted? Y ¿qué hace para lograrlo?

Tanto para un guitarrista como para un luthier, la búsqueda del sonido “perfecto” es la mayor prioridad. Si bien ese sonido “ideal” no deja de tener aspectos de gusto y preferencias personales, hay siempre unos parámetros básicos que guían esta búsqueda.

A lo largo de nuestra historia se ha ido persiguiendo siempre ese sonido ideal que pueda satisfacer las expectativas de la inmensa mayoría de los músicos y guitarristas.

Manuel Contreras dedicó su vida profesional fundamentalmente a dotar a la guitarra de un gran volumen y potencia sin perder por ello nunca la calidad y calidez del sonido de sus guitarras. Graves poderosos y profundos y agudos potentes pero cálidos, sin estridencias. Y sobre todo el balance, el equilibrio entre graves y agudos.

Manuel Contreras II mantuvo lo ya logrado trabajando a partir de ello mucho más la espontaneidad de ese sonido, es decir, la máxima inmediatez en la respuesta del instrumento al ataque o pulsación del guitarrista, logrando ampliamente sus objetivos.

Nuestra meta actual es seguir esta línea de trabajo e investigación para conseguir el máximo volumen posible y su mejor proyección sin perder nunca el “cuerpo”, la calidez y la variedad de color del sonido.

Consideramos importantísimo que la guitarra posibilite al guitarrista obtener con su técnica, la máxima diversidad de colores del sonido. Un instrumento que permita matizar el sonido es imprescindible para la interpretación musical.

 

 

Q3. ¿Cuál es la idea de una guitarra que sea fácil de tocar? Y ¿qué hace para lograrlo?

Es muy importante saber escuchar a los guitarristas y conocer sus necesidades. Los años de experiencia nos han llevado a realizar unos standards en la forma y grosor de nuestros mangos pero ofreciendo siempre a los guitarristas algunos márgenes de elección en la forma (más plana o más redondeada) y en el grosor.

Todas las manos son diferentes y lo que para alguien puede resultar muy cómodo, como por ejemplo un mango muy plano, puede sin embargo producir cierto cansancio en otras manos.

Por otro lado es también muy importante un trabajo my bien pensado de la forma y altura de los trastes, ya que afecta directamente a la presión que hay que realizar sobre las cuerdas para conseguir un sonido puro y afinado y a no cansar innecesariamente la mano en cejillas y aperturas.

 

 

Q4. ¿Qué opina sobre los métodos de acabado tradicional como barnizado a muñequilla y los métodos nuevos como algunas lacas, barnices sintéticos)?

A lo largo de los años hemos utilizado diferentes barnices. En la actualidad tenemos una clara preferencia por la Goma Laca, muñequilla, para la tapa armónica ya que facilita mucho su vibración y espontaneidad sonora. Es muy delicada pero también fácil de retirar y reaplicar sin variar los grosores originales de la tapa, ya que no es necesario acuchillar y por tanto se puede mantener intacta la personalidad sonora del instrumento.

Para el suelo y aros preferimos el poliuretano que aporta una cierta rigidez a la caja de resonancia del instrumento y que consideramos muy importante para la no absorción de la vibración de la tapa, lo que finalmente facilita la respuesta sonora de la guitarra.

 

 

Q5. ¿Qué opina de las guitarras de tiro corto como las que están a 640, 628 y 615mm, en cuanto la facilidad de tocar, la calidad sonora, el volumen, y el diseño? ¿Hay alguna demanda para la gente de las manos pequeñas (quizás para exportar) o para las guitarristas femeninas que están aumentando? 

Nosotros siempre hemos ofrecido la posibilidad de elección entre varios tiros tanto más cortos como más largos del standard de 650mm. Éste sigue siendo con diferencia el más solicitado y, aunque hemos construído algunas guitarras con tiros excepcionalmente largos o cortos, las medidas “especiales” más demandadas son sin duda 640mm y 630mm por este orden.

Estos instrumentos tienen en un alto porcentaje como destino Japón y otros países asiáticos, aunque cada vez hay más demanda para intérpretes de todo el mundo, si bien especialmente para intérpretes con manos pequeñas o muy jóvenes, más que particularmente para mujeres.

Verdaderamente no existen grandes diferencias sonoras entre instrumentos de 650, 640 o 630mm, mientras que las manos sí que notan enormemente las diferencias que suponen en comodidad, lo que permite a los intérpretes con manos más pequeñas poder desarrollar mejor su técnica y dotes interpretativas y por tanto obtener un mejor rendimiento también sonoro del instrumento.

 

 

Q6. Muchos lectores dicen que, suelen terminar muy confusos después de probar muchas guitarras en una tienda o luthier. ¿Podría darnos algunos consejos, desde el punto de vista de los guitarreros, cómo se averigua la calidad de la guitarra (construcción, sonido y la facilidad)? 

Creemos sinceramente que un guitarrista con un nivel técnico medio/alto no “averigua”, sino que “siente” con claridad cuándo un instrumento le responde a sus necesidades sonoras y de confortabilidad. Algunos lo definen como “sentirse en casa” o “caer enamorados” al empezar a tocar o ir conociendo un instrumento que les llena.

Pero efectivamente puede ser algo más complicado para intérpretes amateurs o menos experimentados.

Desde luego lo mejor es acostumbrarse a probar habitualmente diversos instrumentos para ganar en experiencia y criterio en la búsqueda y no sentirse demasiado determinado, para bien o para mal, por el instrumento al que uno está acostumbrado a tocar siempre o en sus primeros años de estudio.

Como consejos a la hora de elegir, podemos dar dos (aparte de la ya mencionada experiencia): sentirse realmente bien tanto con el sonido y equilibrio de la guitarra como con su comodidad, y también puede ayudar mucho relajarse y escuchar desde fuera el sonido de la guitarra tocada por otra u otras personas y escuchar también sus sensaciones, aunque la decisión final deba ser siempre personal.

 

 

Q7. ¿Ofrece algún servicio 'posventa' a los clientes, sobre todo a los que están nerviosos para hacer una considerable inversión?

Nosotros siempre decimos a nuestros clientes que nuestras guitarras siguen teniendo “su casa” en nuestro taller para cualquier cosa que puedan necesitar.

Por supuesto ofrecemos total garantía, incluso el cambio del instrumento si presentara algún defecto importante, lo que sinceramente, en guitarras de estos niveles de calidad, no es nada habitual.

Ofrecemos una garantía no tanto delimitada en el tiempo como basada en la lógica. Es decir, si es normal o no que algún problema aparezca con el tiempo y el uso y si el instrumento ha estado bien cuidado.

El problema de las distancias con otros países siempre se puede solventar de una manera u otra a través de nuestros distribuidores o, en caso de garantías, compartiendo gastos de transportes.

 

 

Q8. ¿Cómo afecta la carencia de algunas maderas, como por ejemplo jacarandá, a su métodos, y la calidad del producto final?

Ya hace muchos años que dejamos de utilizar la jacarandá, debido a las complicaciones legales que producía. Desde entonces hemos venido utilizando el palosanto de Madagascar, así como otras maderas, como el Cocobolo que ya veníamos usando con asiduidad. Estos cambios no afectaron en absoluto a la calidad de los instrumentos y, de momento, no hay grandes problemas de restricciones con estas maderas.

Para nosotros el futuro a corto y medio plazo está también garantizado por la necesidad de mantener un stock de madera que garantice su debida antigüedad y secado en el momento de su utilización.

 

 

Q9. ¿Cómo ve el futuro de esta bella tradición en el siglo XXI?

La verdad es que es un oficio más que vivo. Lejos de estar desapareciendo, es un oficio emergente si nos guiamos por la cantidad de luthiers, amantes de su oficio, que van surgiendo en todos los países del mundo. Y esto es bueno para el futuro de nuestro instrumento. Todo lo que signifique investigación y desarrollo es bueno, así como el despertar el interés y la afición en otros países por nuestro querido instrumento. Eso sí, siempre que se mantengan los niveles de calidad y se huya de la mecanización del proceso de construcción.

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Comentarios

Estimados sres . Me dirijo a uds. Porque me gustaria poder pasar por su establecimiento y enseñarles una guitarra Santos Hernandez del año 1926. Que pertenecia a mi padre. Vivo en la zona de la zona de la sierra y puedo ir a Madrid los sabados. Seria posible concertar Una cita ?. Muchas gracias. Tina Pohren.

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